NEWS & MEDIA

NEWS & MEDIA

PUBLIC OUTREACH

NEWS & MEDIA

NEWS & MEDIA

PUBLIC OUTREACH

NEWS & MEDIA

NEWS & MEDIA

PUBLIC OUTREACH

NEWS & MEDIA

NEWS & MEDIA

PUBLIC OUTREACH

Het Nederlandse aerosolinstrument SPEXone, onderdeel van NASA’s PACE ruimtemissie, heeft zijn omgevingstesten succesvol doorstaan. Deze testen moesten garanderen dat het instrument goed blijft functioneren ondanks het geweld van de raketlancering, de temperatuurschommelingen in de ruimte en de interferentie van de satellietcommunicatie.

SPEXone_thermische_test.jpg

In 2023 stuurt NASA haar PACE-satelliet de ruimte in om onderzoek te doen naar de klimaat-invloed van plankton in de oceaan en aerosolen en wolken in de atmosfeer. Met de ontwikkeling van het SPEXone-instrument leveren SRON Netherlands Institute for Space Research en Airbus Defence and Space Netherlands een belangrijke bijdrage aan het aerosol-gedeelte van de missie, daarbij ondersteund door TNO. “Deze omgevingstest laat zien dat ons instrument voldoet aan de eisen die NASA stelt," aldus projectleider Aaldert van Amerongen van SRON. "Dat we met vlag en wimpel slagen, is een geweldige pluim voor het projectteam. We hebben een instrument ontworpen en gebouwd dat robuust genoeg is voor de uitdagingen die SPEXone tegenkomt tijdens de lancering en in de ruimte."

Testcampagne

De testcampagne omvatte vibratie- en schoktesten die de toekomstige lancering op de SpaceX Falcon 9 raket nabootsen, gevolgd door een test op het zenden en ontvangen van elektromagnetische straling. Tenslotte werd het instrument blootgesteld aan variërende temperaturen, eerst flink heet (+60 °C) en daarna achtmaal wisselend tussen +50 °C en -30 °C. Het SPEXone-team testte ook of het eigen temperatuurregelsysteem van het instrument de operationele temperatuur op peil kan houden in zowel een koude als een warme omgeving. Dirk Slootweg van Airbus DS NL en verantwoordelijk voor de testcampagne licht toe: “In een te warme omgeving kan SPEXone afkoelen door hitte naar de ruimte weg te stralen. Als het vervolgens te koud wordt, moet het instrument zelf weer warmte opwekken met een elektrisch kacheltje op de energie van de zonnepanelen. De nu uitgevoerde omgevingstesten laten zien dat SPEXone dit continue schakelen tussen die twee situaties goed beheerst.”

De testcampagne van het instrument wordt pas afgesloten wanneer ook de twee volgende testen - prestatie en kalibratie – succesvol zijn. Deze staan gepland bij respectievelijk Airbus DS NL in de komende maanden en bij SRON eind 2020, begin 2021. Daarna kan SPEXone afreizen naar NASA om in de PACE-satelliet te worden geïntegreerd.

SPEXOne_product_shots-M3.jpg
Aerosolinstrument SPEXone onderworpen aan testcampagne (foto: Airbus DS NL)

SPEXone geeft inzicht in rol aerosolen

Aerosolen zijn kleine deeltjes als roet, as en woestijnstof in onze atmosfeer. Ze hebben grote invloed op klimaatverandering en luchtvervuiling, maar hun precieze rol is onvoldoende bekend. Zo weerkaatsen de meeste aerosolen licht, waardoor ze een afkoelend effect op de aarde hebben, maar kunnen ze door absorptie ook een opwarmend effect hebben. SPEXone gaat de eigenschappen van aerosolen - zoals afmeting, samenstelling, vorm en hun absorberend en weerkaatsend vermogen - bepalen via de (de)polarisatie die de deeltjes aan het zonlicht geven terwijl ze het licht weerkaatsen. Om de relevante aerosol-eigenschappen te bepalen is het nodig om nauwkeurig de polarisatie te meten. SPEXone is hiertoe in staat door het toepassen van een nieuwe techniek; het instrument moduleert de polarisatietoestand van het invallende licht afhankelijk van de kleur, waardoor de intensiteit en de graad van polarisatie gelijktijdig kunnen worden gemeten als de continue functie van de golflengte.

Over SPEXone

SPEXone is een compact, optisch satellietinstrument dat aerosolen zal karakteriseren vanuit een lage baan om de Aarde. Het is onderdeel van de NASA PACE-missie (lancering in 2023). SPEXone wordt ontwikkeld door een samenwerking tussen SRON Netherlands Institute for Space Research en Airbus Defence and Space Netherlands, daarbij ondersteund door de opto-mechanische experts van TNO voor de optische aspecten en de ontwikkeling van de vrije vormspiegels. SRON en Airbus DS NL zijn verantwoordelijk voor het ontwerp, de samenbouw en het testen van het instrument. De wetenschappelijke leiding ligt in handen van SRON. SPEXone is een publiek-privaat initiatief dat tot stand komt met financiële steun van het Netherlands Space Office (NSO), NWO, SRON en Airbus DS NL.

Bijschrift headerfoto: SPEXone, binnen de dubbele buis, wordt blootgesteld aan variërende temperaturen tussen de +60 en -30 graden Celsius. (foto: Dirk Slootweg)



SCROLL TO TOP