NEWS & MEDIA

NEWS & MEDIA

PUBLIC OUTREACH

NEWS & MEDIA

NEWS & MEDIA

PUBLIC OUTREACH

NEWS & MEDIA

NEWS & MEDIA

PUBLIC OUTREACH

NEWS & MEDIA

NEWS & MEDIA

PUBLIC OUTREACH

A small device that detects a chemical substance within seconds, using terahertz radiation. Thanks to an improvement of spectroscopy techniques in this frequency, this possibility could soon be applied. Researchers developed a compact system to achieve the spectroscopic fingerprint of a material within 100 μs, making it a promising as a fast, advantageous and portable application, for example in tracing explosives.

MITTerahertz1M.jpg
Artist’s impression van het versterkingsmedium dat de terahertz frequentiekam produceert. Beeld: Yan Liang/L2Molecule.com

De onderzoekers van het Massachusetts Institute of Technology (MIT), die dit nieuw terahertz-spectroscopiesysteem ontwikkelden, publiceren hun werk in het nieuwste nummer van het gerenommeerde vaktijdschrift Optica. Zij hebben voor de doorontwikkeling van de detectiemethode gebruik gemaakt van de kennis en expertise van SRON als het gaat om supergevoelige detectoren, genaamd hot electron bolometer mixer. Die heeft SRON samen met de TU Delft ontwikkeld voor ruimteonderzoek.

Terahertzstraling is de straling in het golflengtegebied tussen microgolven en infraroodstraling. "De doorontwikkelde technologie uit dit onderzoek kan op haar beurt weer van nut zijn in toekomstig ruimteonderzoek, bijvoorbeeld bij verkenning van planeetatmosferen" aldus Jian-Rong Gao van SRON.

Verschillende materialen absorberen verschillende frequenties van terahertzstraling in verschillende mate. Daardoor heeft elk materiaal een eigen karakteristiek terahertz-absorptieprofiel, een soort vingerafdruk van een stof. Dat maakt teraherzstraling interessant als 'snuffelaar'.
Maar een praktische onhandigheid bij terahertzspectroscopie was voorheen dat voor elke frequentie die je wilt meten, een aparte meting nodig was. Daarvoor moest het spectroscopie-apparaat steeds bijgesteld worden. Ook was voor conventionele terahertzspectroscopie een grote stralingsbron nodig, met de afmetingen van een koffer.

Doorontwikkelde technieken verhelpen nu deze problemen. Het nieuwe apparaatje zendt met een quantum-cascade-laser (QCL) terahertzstraling uit in een zogeheten 'frequentiekam', waarin de verschillende frequenties (de tanden van de kam) gelijkmatig verdeeld zijn.
Door die gelijkmatige verdeling kan het absorptieprofiel van een materiaal met slechts een paar metingen gereconstrueerd worden, dus zonder tussentijdse aanpassingen.
Die gelijkmatige verdeling was eerder moeilijk te verkrijgen, onder meer doordat elke frequentie anders wordt gebroken in een medium. In de doorontwikkelde QCL's van de onderzoekers is dat gecorrigeerd. Het onderzoeksteam heeft voor de doorontwikkeling van het straling-versterkingsmedium samengewerkt met Darren Hayton and Jian-Rong Gao van SRON.

Hoewel terahertz QCL's het formaat van een chip hebben, moeten ze gekoeld worden tot lage temperaturen. Het formaat van de gekoelde behuizing kan daardoor onhandig groot zijn. Maar in het nieuwe artikel in Optica tonen de onderzoekers aan dat op dit moment al een betrouwbare spectroscopische vingerafdruk al verkrijgbaar is met korte pulsen terahertzstraling. Daardoor kan de koeling natuurlijk compacter.
De onderzoeksgroep werkt overigens gestaag door aan het ontwerpen van kwantum-cascadelasers, zodat ook minder koeling vereist is als de straling langer aanhoudt dan een puls. Het doel is om QCL's en detectoren te ontwikkelen die functioneren bij temperaturen, zo dicht mogelijk bij kamertemperatuur. Daarmee komen meer praktische toepassingen binnen handbereik én meer mogelijkheden voor gebruik van deze spectroscopie in de ruimte.

De publicatie in Optica is te vinden als: 'Terahertz multiheterodyne spectroscopy using laser frequency combs, Optica, 3(5), 499(2016) by Yang Yang, David Burghoff, Darren J. Hayton, Jian-Rong Gao, John L. Reno, and Qing Hu'.



SCROLL TO TOP